NASA готовят миссию по доставке астероида на орбиту Луны

0
10

Американское космическое агентство NASA планирует в ближайшие пять лет запустить к астероиду исследовательскую миссию к астероиду и захвата его небольшой части. Согласно планам агентства эта миссия будет подготовкой для возможной отправки человека на Марс.

Космическое агентство в среду раскрыла детали плана стоимостью $1,25 млрд. по запуску беспилотного космического корабля на солнечных батареях к астероиду в 2020 году. Аппарат будет кружить возле астероида и пытаться сорвать с его поверхности валун размеров около 4 метров в диаметре при помощи роботизированной руки. Для захвата камня с поверхности у космического аппарата будет от 3 до 5 шансов, сообщил Роберт Лайтфут, помощник администрации NASA.

Полученный обломок астероида в дальнейшем должен быть отбуксирован на орбиту Луны. Используя вероятнее всего ракету-носитель SLS и капсулу Orion, которые до сих пор находятся в стадии разработки, два астронавта прибудут к обломку астероида в 2025 году для его дальнейшего изучения. Осуществив выход в открытый космос, астронавты смогут провести научные работы на поверхности астероида и даже получить образцы для возврата их на Землю.

В качестве кандидатов для миссии рассматривают несколько астероидов: Itokawa, Bennu и 2008 EV5.

Руководители NASA выбрали этот план, в противовес другому сценарию, согласно которого было необходимо полностью захватить астероид в гигантский мешок и доставить его на орбиту Луны. Основным аргументом в пользу принятого плана, стоимость которого на $ 100 млн. больше, было использование и тестирование новых технологий и методов управляемой и мягкой посадки.

По словам представителей агентства, данная миссия позволит испытать в реальных условиях новую ракету-носитель тяжелого класса SLS, двигатель не солнечных батареях и капсулу Orion. Помимо этого будут испытаны технологии захвата космического тела, изменения траектории его движения и доставки на другую орбиту.