Загадочное газовое облако – место рождения миллиона новых звезд

0
9

По соседству с Млечным Путем расположена карликовая галактика, где в пыльном облаке раскаленных молекулярных газов формируется более миллиона молодых звезд, говорится в докладе международной команды исследователей. 

Звездное скопление скрывается внутри супертуманности, расположенной в пределах крошечной галактики под названием NGC 5253. Яркость скопления в миллиард раз превышает яркость Солнца, но его невозможно рассмотреть в видимом спектре по причине закрытости собственными раскаленными газами. Ведущий автор исследования на эту тему Джин Тернер из Калифорнийского университета (Лос-Анджелес) называет скопление «фабрикой звезд и сажи». 

Обычно, если наблюдать за скоплением звезд, то газ по причине своей рассеянности не представляет собой никакой проблемы для астрономов, но в данном случае все складывается по-другому. Количество пыли вокруг светил поражает воображение, поскольку ее масса в 15000 раз больше массы Солнца в том, что касается кислорода и углерода. Возраст скопления – около трех миллионов лет, что очень мало с астрономической точки зрения. Считается, что оно просуществует еще как минимум миллиард лет.

Тернер отмечает, что процессы звездообразования Млечного Пути, нашей родной галактики, далеко не столь активны в сравнении с NGC 5253. По мнению некоторых ученых, подобные исполинские звездные скопления могли возникнуть лишь на заре Вселенной. 

В разных областях космоса количество пыли, входящее в состав новых светил, отличается. Для Млечного Пути этот показатель составляет менее 5%, для супертуманности в NGC 5253 – этот показатель минимум в десять раз больше. 

Наблюдение за звездным скоплением велось с помощью Субмиллиметровой Решетки, телескопического массива, представляющего собой совместный проект Смитсоновской Астрономической Обсерватории и Института Астрономии и Астрофизики при Академии Синика (Гавайи). 

Отмечается также, что в пределах галактики NGC 5253 имеется еще несколько молодых звездных скоплений, хотя их и нельзя сравнить с тем, что является объектом актуального исследования. В данном скоплении, скрытом газами, обитает более 7000 массивных звезд O-типа, яркость каждой из которых приблизительно в миллиард раз превышает яркость Солнца. 

Кроме всего прочего, галактика NGC 5253 располагает большим количеством темного вещества, чем внутренние области Млечного Пути (в этой галактике соотношение темной материи к обычной составляет девять к одному). В скором времени, считают астрономы, скопление может быть разрушено образованием сверхновых звезд, которые обычно «выбрасывают» все газовое вещество в межзвездное пространство.