Сколько времени занимает путь до Плутона?

0
233

Путь до карликовой планеты Плутон – длинный путь. Так насколько быстро мы сможем добраться до него?

До Карликовой планеты непостижимо большое расстояние, более 5 миллиардов километров от Земли. Это бросает вызов воображению, что кто-либо сможет путешествовать на такое расстояние, и все же, зонд NASA «New Horizons» отправился к Плутону, и его путешествие завершится в июле 2015 года.

Возможно Вы впервые слышите эту новость. Но как только «New Horizons» тесно приблизится к Карликовой планете, эта новость будет повсюду. Вот некоторые передовые знания о том, насколько удивительно это путешествие, и что потребуется, чтобы пересечь это огромное расстояние в Солнечной системе.

Плутон движется по вытянутой эллиптической орбите вокруг Солнца. Ближайшая точка орбиты к Солнцу, известная как «перигелий», 4,4 миллиарда километров. Это почти 30 а.е., или 30-ти кратное расстояние от Земли до Солнца. Последний раз Плутон достиг этой точки 5 сентября 1989 года. Наиболее удаленная точка орбиты, известной как «афелий», находится на расстоянии 7,3 миллиардов километров от Солнца, или 49 а.е. В ней Карликовая планета будет находиться 23 августа 2113 года.

Путь света от Земли до Плутона занимает 4,6 часа. Если Вы хотите отправить сигнал к Плутону, то Вам потребуется 4,6 часов для того чтобы он дошел, а затем еще 4,6 часов, чтобы сообщение вернулось к нам.

Когда «New Horizons» оторвались от Земли, скорость космического корабля составляла 58 000 км/ч. Для сравнения, астронавты «прогуливаются» по орбите со скоростью 28 000 км/ч. Если к этому добавить скорость Земли, то получается, что зонд удаляется от Солнца со скоростью 160 000 км/ч.

К сожалению гравитационное поле Солнца замедлило зонд. К тому времени как «New Horizons» достигли Юпитера, его скорость была 68 000 км/ч, но он смог украсть немного скорости Юпитера и вернуть ее до 83 000 км/ч. Когда он, наконец, достигнет Плутона, его скорость будет 50 000 км/ч. Так как долго будет продолжаться это путешествие?

Космический аппарат «New Horizons» запущен 19 января 2006 года, достигнет же он Плутона 14 июля 2015 года, немного математики и Вы увидите, что путешествие продолжится 9 лет 5 месяцев и 25 дней. Космическому аппарату «Voyager» потребовалось 12,5 лет, чтобы преодолеть расстояние между Землей и Плутоном. А космический корабль «Pioneer» сделал это за 11 лет.

Смогли бы Вы добраться до Плутона быстрее? Конечно. С более мощной ракетой и более легким полезным грузом, Вы определенно сократили бы время путешествия. Но есть несколько проблем. Ракеты дорогие, по совпадению, большие ракеты – супердорогие. Другая проблема в том, что более быстрое достижение Карликовой планеты, означает трудности в научных исследованиях Плутона.

Зонд «New Horizons» проделал самый быстрый путь к Плутону, также космический аппарат пролетит вокруг планеты со скоростью 50 000 км/ч. Это даст меньше времени, чтобы сделать снимки с высоким разрешением. И если бы Вы хотели фактически зайти на орбиту Плутона, Вам потребовалось бы больше ракет, чтобы потерять скорость. Таким образом, сколько времени занимает путь до Плутона? Примерно 9-12 лет. Вы могли бы сделать это быстрее, но тогда Вы получите меньше научных знаний, и это вероятно, не стоило бы прорыва.