Астрономы нашли новые карликовые галактики, вращающиеся вокруг Млечного пути

0
9

Группа астроном из Университета Кембриджа определили девять новых карликовых галактик, вращающихся вокруг нашей галактики Млечный путь. Это наибольшее количество галактик, обнаруженных разом. Выводы, сделанные из недавно полученных визуальных данных благодаря Dark Energy Survey, могут помочь разгадать тайны неуловимой темной материи, невидимого вещества которое удерживает галактики как единое целое.  

Новые результаты исследования также отмечают первые открытия карликовых галактик – малых космических объектов, которые вращаться вокруг более массивных галактик. Последние открытия подобных галактик-спутников датируется 2005 и 2006 годами, когда астрономы обнаружили их в северном полушарии неба. Новые спутники были обнаружены в южном полушарии вблизи большого и малого Магелланового облака, крупнейших и самых известных карликовых галактик, находящихся на орбите Млечного Пути.

Вновь открытые объекты являются в миллиард раз слабее, чем Млечный путь и в миллион раз менее массивнее. Ближайшая галактика-спутник находиться на расстоянии примерно 95 000 световых лет от Земли, в то время как самая далекая расположилась на удалении более 1 млн световых лет.

Согласно исследованию проведенным Кембриджской группой, три из обнаруженных объекта определенно представляют собой карликовые галактики, однако другие объекты могут быть либо карликовыми галактиками, либо шаровыми скоплениями звезд.

«Открытие такого количества спутников на таком маленьком участке неба было совершенно неожиданным», — сказал доктор Сергей Копосов, ведущий автор исследования из Астрономического института Кембриджа. «Я не мог поверить своим глазам.»

Карликовые галактики являются самыми маленькими наблюдаемыми галактическими структурами, содержащими около 5000 звезд, в то время как Млечный путь содержит сотни миллиардов звезд. Стандартные космологические модели предсказывают существование сотен карликовых галактик, находящихся на орбите Млечного пути. Однако их небольшой размер и очень тусклое излечение делает невероятно сложными в поисках.

Так как карликовые галактики содержат до 99 % темной материи и всего лишь 1 % наблюдаемой материи, они представляют собой идеальными вариантами для тестирования существующих моделей темной материи. Темная материя – ей принадлежит 25 % всей материи и энергии нашей Вселенной – теоретическая форма материи, которая не испускает электромагнитного излучения и не взаимодействует с ним. Вывод о существовании тёмной материи сделан на основании многочисленных, согласующихся друг с другом, но косвенных признаков поведения астрофизических объектов и по создаваемым ими гравитационным эффектам.

«Карликовые спутники последний рубеж для тестирования нашей теории темной материи», — сказал доктор Василий Белокуров, один из соавторов исследования.

Результаты исследования будут опубликованы в журнале The Astrophysical Journal.