Самый большой радиотелескоп в мире делает главный шаг к началу строительства

0
7

На прошлой неделе, во время встречи в главном офисе SKA под Манчестером, совет директоров SKA единодушно согласился продвинуть самый большой радиотелескоп в мире на свою заключительную предстроительную фазу. Конструкция первой фазы (SKA1), стоимостью 650 миллионов евро, состоит из двух взаимодополняющих инструментов мирового класса.

«Я был впечатлен сильной поддержкой со стороны Совета и принятием решения двигать проект вперед», — сказал профессор Филип Даймонд, генеральный директор SKA. «SKA коренным образом изменит наше представление о Вселенной. Мы говорим о средстве, которое будет во много раз лучше, чем все имеющиеся».

В настоящее время идет этап проектирования. В крайне наукоемком процессе по усовершенствованию конструкции SKA1 принимают участие 11 стран, на протяжении последних 20 месяцев.

Инструменты SKA будут расположены в двух странах – Южной Африке и Австралии. На первом этапе проекта Южная Африка будет принимать более 200 параболических антенн или тарелок, похожие на стандартные спутниковые тарелки, но гораздо большие по размеру, Австралия будет принимать более чем 100 000 «дипольных» антенн, которые похожи на внутренние телевизионные антенны.

«Благодаря этим взаимодополняющим инструментам мы будем изучать широкий спектр научных данных, такие как наблюдение пульсаров или черных дыр, обнаружение гравитационных волн, предсказанных Эйнштейном, тестирование силы тяжести и поиск признаков жизни в галактике», — сказал профессор Роберт Браун, научный руководитель SKA. «Мы также будем наблюдать один из последних неисследованных периодов в истории нашей Вселенной – эпоху повторной ионизации. Оглядываясь на первый миллиард лет Вселенной, то время, когда образовывались первые звезды и галактики».

Австралийский телескоп SKA Pathfinder (ASKAP), предшественник нового телескопа, уже самостоятельно работающий в качестве первоклассного инструмента в Западной Австралии, продолжит обеспечивать ведущую мировую способность обзора, дополняя полную программу SKA.

SKA включает программу развития PhasedArrayFeeds (PAFs), технологии, которая значительно увеличивает поле зрения радио-телескопа, допуская наблюдения за большей частью неба в любое время. В Южной Африке телескоп MeerKAT, другой предшественник SKA, будет объединен во множество тарелок.

«Это будет основано на значительных инвестициях Южной Африки в науку и в особенности радиоастрономию, это то, чем мы сможем гордиться», — сказал доктор Фил Мджвара, генеральный директор южноафриканского отдела науки и техники.

«Австралийское астрономическое сообщество радо работать со своими коллегами из разных стран мира в одном из самых захватывающих научном начинании 21 века», — сказал профессор Брайан Бойл, директор SKA в Австралии.