Большая часть воды на Марсе испарилась в космос

0
5

Когда-то Марс был небольшим, влажным и голубым миром, однако за последние 4 млрд. лет Марс высох и превратился в безжизненную пустыню. Именно таким мы знаем его сегодня.

Но каким количеством воды обладал Марс? По данным исследованиям, опубликованным в журнале Science, северное полушарие Марса вероятнее всего было покрыто океаном, охватывающим область сравнимую с Атлантическим океаном на Земле, достигая в некоторых местах глубины в 1,6 километров.

«Наше исследование дает прочную оценку в определении количества воды, которое когда-то было на Марсе, за счет определения количества воды которое улетучилось в космос», — сказал Джеронимо Вильянуэва, из Goddard Space Flight Center Nasa в Гринбелте, штат Мэриленд, а также ведущий автор новой статьи. «С этой работой, мы сможем лучше понять историю воды на Марсе»

В течении 6 лет, Вильянуэва и его команда использовали Very Large Telescope в ESO (в Чили) и инфракрасный телескоп в обсерватории Кека (находятся на горе Мауна-Кеа на Гавайях) для изучения распределения молекул воды в атмосфере Марса. Создавая полную карту распределения и сезонных изменений воды, они были в состоянии прийти к этому неожиданному выводу.

Вода в океанах Земли содержит в основном молекулы H2O и в меньших количествах менее известные молекулы HDO. HDO являющиеся одним из типов молекул воды, содержащей один атом водорода, один атом кислорода и один атом дейтерия. Из-за наличия дополнительного нейтрона в атоме дейтерия, молекула HDO немного тяжелее обычной молекулы H20.Становится ясно, большая часть атмосферы Марса улетучилась в космическое пространство. Это также относится и к его воде. Хотя большое количество воды, скорее всего, находится в замороженном состоянии на поверхности планеты, но некоторая часть все-таки была потеряна в космическом пространстве.

Также известно, что «полутяжелая вода» — HDO менее восприимчива к процессу выпаривания и потери в космосе, так что логика подсказывает, что если вода будет находиться на большой высоте от поверхности Марса, молекулы H2O будут вероятнее всего улетучиваться в космическое пространство, в то время как молекулы HDO будет оставаться на месте.

С помощью мощных наземных обсерваторий, исследователи смогли определить распределение между молекулами HDO и молекулами H2O и сравнить их отношения с жидкой водой, которая найдена в ее естественном состоянии.

Результаты анализов воды, найденной в полярных регионах Марса, показывают, что она сильно отличается от той что находится на Земле. Оказывается, что вода на Марсе содержит примерно в 7 раз больше молекул HDO чем вода на Земле. Исходя из этого ученые пришли к выводу, что Марс потерял объем воды в 6,5 раз больше чем сегодня находится на его поверхности в полярных ледниках.

Таким образом, объем воды, когда-то находящейся на Марсе, должен был составить порядка 20 миллионов кубических километров, сообщается в пресс-релизе.

Так как ученые уже довольно детально изучили поверхность Красной планеты, большая часть воды была бы сконцентрирована вокруг северной равнины, в области, где преобладает низменный ландшафт. Древний океан, с этой оценкой объема воды, покрыл бы 19 % поверхности Марса, что является значительной площадью. Для сравнения Атлантический океан покрывает около 17 % поверхности Земли.