New Horizons разглядел маленькие луны Плутона.

0
7

В настоящее время на заключительном этапе своего пути к далекой планете Плутон, космическому кораблю New Horizons удалось запечатлеть не только его крупнейший спутник Харон, но и два его самых маленьких спутника Гидра и Никта.

Приведенная ниже анимация состоит их семи фотографий полученных аппаратом в период с 27 января по 8 февраля. В это время New Horizons находился на расстоянии 186 миллионов километров от Плутона. Для наглядности расположение спутника Гидра отмечен желтым полем, Никс находиться в поле оранжевого цвета.

К тому же, эти изображения были опубликованы к 85-й годовщине первого определения Плутона Клайдом Томбогом в Обсерватории Лоуэлла, Аризона.

«Открытие Плутона профессором Томбо было далеко впереди своего времени, предвещая такие открытия как пояс Койпера и новый класс планет. Команда New Horizons приветствует его историческое достижение», — сообщил Алан Стерн из юго-западного научно исследовательского института.

Запущенный 19 января 2006 года космический аппарат New Horizons прибудет к далекой карликовой планете 14 июля этого года. В настоящее время осталось уже пройдено 32,39 а.е., что составляет более 4 840 000 000 километров.

Наряду с достижением таких расстояний от Земли, космический аппарат New Horizons также совершает историческую миссию: часть пепла профессора Томбо в настоящее время находиться на борту аппарата, а также несколько исторических сувениров.

Плутон имеет в общей сложности пять известных спутников: Харон, Гидра, Никта, Стикс и Кербер. Плутон и Харон слишком засвечены на полученных снимках а Стикс и Кербер слишком тусклы, чтобы быть обнаруженными в настоящее время. Но Гидра и Никта имеют достаточный диаметр 40-150 км в диаметре, чтобы быть захваченными в камеру.

Более точные измерения размеров лун, а может быть и обнаружение новых будет происходить этим летом, когда New Horizons достигнет Плутона.