Слияние белых карликов отмечает рождение сверхновой.

0
12

Внутри туманности странной формы астрономам удалось обнаружить редкое космическое явление – две белые карликовых звезды на грани катастрофического слияния. 

 Художественное представление двух белых карликов в центре планетарной туманности Henize 2-428, которые в конечном итоге после столкновения превратятся в сверхновую типа Ia. Художественное представление двух белых карликов в центре планетарной туманности Henize 2-428, которые в конечном итоге после столкновения превратятся в сверхновую типа Ia.При проведении исследования с целью углубить понимание определенных форм туманностей в нашей галактике астрономы, работающие с Очень Большим Телескопом (ОБТ) Европейской Южной Обсерватории (Чили), сосредоточили свое внимание на планетарной туманности под названием Henize 2-428 (имеет наклон). Планетарные туманности формируются на финальных стадиях жизненного цикла звезд, которые исчерпали все запасы водородного топлива. На этой интенсивной фазе внешние слои светила срываются под давлением мощных звездных ветров. 

Все же некоторые отдаленные планетарные туманности характеризуются странной асимметричностью: в них облака газа и плазмы принимают довольно неожиданные очертания. Это загадка для ученых. Если туманность создана единственной умирающей звездою, тогда вещество должно было бы распространяться во всех направлениях с одинаковой скоростью. Ведь так?

Изображение планетарной туманности Henize 2-428 полученное с телескопа VLT (Very Large Telescope) в Европейской Южной Обсерватории Паранал, Чили.Изображение планетарной туманности Henize 2-428 полученное с телескопа VLT (Very Large Telescope) в Европейской Южной Обсерватории Паранал, Чили.Сейчас часть ассиметричной загадки Henize 2-428 получила свой ответ. Оказывается, глубоко внутри облака обитает не одна, а две звезды. Этот факт заставил ученых пересмотреть свои предыдущие выводы.

Дальнейшие наблюдения, проведенные телескопами на Канарских островах, позволили определить орбитальный путь двух звезд, их массы и разделяющее их расстояние. Именно при вычислении всех этих величин исследователей ожидал большой сюрприз, о котором говорит Романо Корради из Астрофизического Института Канарских островов (Тенерифе, Испания), соавтор новой исследовательской работы, появившейся в журнале «Природа» (Nature).

Обе звезды принадлежат к классу белых карликов, крошечных, но очень плотных объектов, масса которых немногим меньше массы Солнца. Согласно данным астрономов, светила проходят свой орбитальный путь за четыре часа. Характер их вращения напоминает витки спирали. Предполагается, что такая спиральная орбита приведет к столкновению объектов через 700 миллионов лет.

Ученым не только удалось объяснить странную форму туманности, они также открыли «фабрику» гравитационных волн: энергия постепенно теряется вследствие совместного разрушительного влияния звезд друг на друга, которое ведет к сокращению расстояния между объектами.

Что же произойдет, когда звезды столкнутся? Их общая масса превысит солнечную в 1,8 раза, что намного больше установленного порога масс (предел Чандрасекара). Преодоление этого порога будет означать «начало конца» для объекта, его самоуничтожение. Другими словами, возникнет сверхновая звезда.

До настоящего времени образование сверхновых типа «Ia» вследствие слияния двух белых карликов рассматривалось лишь на теоретическом уровне. Пара звезд в туманности Henize 2-428 с этой точки зрения кажется действительно стоящим открытием. 

Сверхновые типа Ia используются учеными для вычисления астрономических расстояний. Они стали основным фактором для открытия того, что скорость расширения Вселенной увеличивается под влиянием темного вещества.