Ученые планируют запустить спутник для изучения атмосфер экзопланет.

0
6

Команда британских ученых и инженеров объявили о планах создания небольшого спутника под названием «Twinkle», с помощью которого хотят получить принципиально новые данные в области химии, формировании и эволюции планет, вращающихся вокруг других звезд.

Художественное представление вращающегося планеты размером с Нептун на близком расстоянии вокруг родительской звезды.Художественное представление вращающегося планеты размером с Нептун на близком расстоянии вокруг родительской звезды.В настоящее время работы по созданию будущего космического аппарата ведутся в Университетском колледже Лондона (UCL) и компанией Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL). По планам запуск планируется осуществить уже через четыре года. Обзор научной нагрузки и будущей конструкции аппарата будут представлены сегодня 7 февраля на открытом заседании Королевского астрономического общества.

««Twinkle» является очень амбициозной миссией», сказала ведущий ученый миссии, профессор Джованна Тинетти из UCL. «На сегодняшний день было обнаружено около двух тысяч экзопланет, однако мы до сих пор очень мало знаем о этих инопланетных мирах. Мы сможем измерить их массу, плотность и расстояние от родительской звезды. По мимо этого «Twinkle» будет первой миссией, предназначенной для анализа атмосфер экзопланет.»

Когда экзопланета будет проходить на фоне своей родительской звезды, небольшое количество звездного света будет взаимодействовать с молекулами газа в атмосфере экзопланет. «Twinkle» будет улавливать этот свет и проводить его спектральный анализ чтобы узнать о возможном наличии в атмосферах планет различных газов, таких как водяной пар или метан.

Будущий космический корабль «Twinkle» предназначенный для изучения состава атмосфер экзопланет.Будущий космический корабль «Twinkle» предназначенный для изучения состава атмосфер экзопланет.Знание химического состава атмосферы экзопланет имеет важное значение для понимания того, где родилась планета; в том месте где ее наблюдают или же она мигрировала из другого места в своей солнечной системе. Кроме того, по результатам исследования состава атмосферы экзопланеты можно сделать предварительные выводы о пригодности существования на ее поверхности жизни в том понимании в котором мы ее знаем.

«Twinkle» будет изучать по крайней мере 100 экзопланет в нашей галактике Млечный путь. Его инфракрасный спектрометр позволит производить наблюдения за широким диапазоном типов планет в том числе и супер-Земель (1-10 масс Земли) и горячих Юпитеров (газовых гигантов вращающихся очень близко вокруг своих родительских звезд).


Для крупнейших планет, вращающихся вокруг ярких звезд, «Twinkle» будет в состоянии создавать карты облачности и температуры их поверхности.
«Свет, который проходит через атмосферу экопланеты, составляет лишь около одной десятитысячной доли от общего количества света испускаемого звездой. Это большая проблема которая может быть решена только наличием устойчивой исследовательской платформы за пределами нашей Земной атмосферы.», — говорит Джованна Тинетти.

«Twinkle» будет отправлен на полярную околоземную орбиту. Космический аппарат будет создаваться порядка трех лет, с возможностью длительного срока эксплуатации, пять лет или более. Финансирование миссии будет осуществлять за счет частного и государственного участия.

При общей стоимости в 50 млн. фунтов стерлингов, включая запуск на орбиту, «Twinkle» будет стоить в 10 раз дешевле, чем другие астрофизические космические аппараты, разработанные в рамках программ космических агентств. Данный эффект получен благодаря короткому времени на изготовление космического аппарата, а также использования уже готовых решений и компонентов.