New Horizons прислал новые снимки Плутона.

0
85

Первооткрыватель Плутона Клайд Томбо в 1930 году мог только мечтать о космическом корабле, летящем мимо маленькой планеты на краю Солнечной системы. Теперь зонд НАСА New Horizons приблизился к Плутону 4 февраля, в день рождения покойного американского астронома, как намек на то, что мечты сбываются.

«Этот наша дань уважения профессору Томбо и его семье, в честь его открытия и жизненных достижений, которые действительно стали предвестником планетарной астрономии XXI века», сказал в заявлении главный исследователь космического аппарата New Horizons Алан Стерн.
Эти первые изображения представляют собой важную веху.

«Эти изображения Плутона четче, ярче и ближе, чем те, которые New Horizons получил в июле прошлого года, находясь в два раза дальше, они представляют наши первые шаги в превращении точечного света, который Клайд увидел в телескоп из обсерватории Лоуэлла 85 лет назад, в планету, которая будет представлена всему миру этим летом».

Плутон и Харон, крупнейший из пяти спутников Плутона, запечатлены на данной фотографии полученной 25 и 27 января 2015 года при помощи телескопа Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) установленного на борту космического аппарата New Horizons.Плутон и Харон, крупнейший из пяти спутников Плутона, запечатлены на данной фотографии полученной 25 и 27 января 2015 года при помощи телескопа Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) установленного на борту космического аппарата New Horizons.Фотографии были сделаны с телескопа Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) установленного на борту New Horizons 25 и 27 января 2015, на расстоянии 203 миллиона км от Плутона. Для того что бы Плутон и его самый большой спутник Харон были заметны, они были увеличены в четыре раза. Приблизится New Horizons к планете и его системе спутников 14 июля 2015 года.

«Плутон, наконец, становится больше чем просто точкой света с булавочную головку»,- говорит Хэл Уивер, ученый проекта New Horizons. «Новые изображения LORRI также показывают, что характеристики камеры не меняются, хотя он был запущен более 9 лет назад».

Сравнение изображений, полученных от LORRI в июле 2014 и январе 2015 года. Разница в расстояниях почти в два раза. Первое изображение получено с расстояния 425 млн. км., второе с расстояния 203 млн. км.Сравнение изображений, полученных от LORRI в июле 2014 и январе 2015 года. Разница в расстояниях почти в два раза. Первое изображение получено с расстояния 425 млн. км., второе с расстояния 203 млн. км.В течение следующих нескольких месяцев, LORRI будет делать сотни снимков Плутона, для уточнения командой New Horizons его расстояния до Плутона. До конца весны, система Плутона будет напоминать просто несколько больших ярких точек, как и на этих первых изображениях. Тем ни менее эти снимки могут быть использованы для разработки курса коррекции маневров двигателей New Horizons, чтобы направить корабль для более точного подхода. Первый такой маневр, на основе этих оптических навигационных изображений, или OpNavs, планируется на 10 марта.

Приближаясь к Плутону, на скорости около 31 000 миль/ч, New Horizons уже пройдено более 3 млрд миль, с момента его запуска 19 января 2006 года. Его эпическое путешествие ведет его мимо орбиты каждой планеты от Марса до Нептуна, за рекордно короткие сроки. Теперь настает этап встречи с Плутоном, в котором зонд будет изучать глобальную геологию и рельеф Плутона и Харона, нанесет на карту его поверхность и температуры, рассмотрит состав атмосферы и структуры Плутона, а также изучит небольшие спутники планеты, и попытается найти новые спутники и кольца.

Работа New Horizons не должна быть окончена после встречи с Плутоном. Стерн и его коллеги хотят, чтобы зонд отправился на облет других планет в поясе Койпера. Если НАСА утвердит и даст финансирование данной миссии, второй полет произойдет в 2019 году.