Космический корабль Nasa официально начал путешествие к Плутону.

0
6

Космический аппарат Nasa «New Horizons» 15 января начал свой шестимесячный исследовательский поход к Плутону, который завершится 14 июля близким подлётом к Карликовой планете.

«Мы действительно находимся на пороге Плутона», заявил в прошлом месяце новый научный руководитель New Horizons Алан Стерн во время пресс-конференции на ежегодной встрече American Geophysical Union (AGU) в Сан-Франциско.

Долгое путешествие

Художественное изображение показывает космический аппарат New Horizons во время его подлета к Плутону 14 июля 2015 года.Художественное изображение показывает космический аппарат New Horizons во время его подлета к Плутону 14 июля 2015 года.$700 миллионная миссия New Horizons началась в январе 2006 года, с целью исследования неизведанного Плутона. Карликовая планета остаётся тайной с самого открытия в 1930 году, потому что такая маленькая и находится очень далеко.

Космический корабль, размером с фортепиано, взлетел от Земли на скорости больше чем 58,000 км/ч, быстрее, чем какой-либо другой зонд. В настоящее время пройдено более чем 4,8 миллиардов км, за время его 9-летнего путешествия в глубоком космосе.

«Это Эверест в исследовании планет, в самом прямом смысле», сказал Стерн. «Эта миссия представляет собой закрытие первой эпохи планетарной разведки. Мы добрались до самого дальнего места с самым быстрым космическим кораблём, когда-либо запущенным».

New Horizons будет использовать семь различных научных инструментов, для исследования Плутона и его пяти известных спутников. Главные цели миссии: отображение поверхностного состава и температуры Плутона и его самого большого спутника Харона; характеристика атмосферы Плутона и геологии Плутона и Харона; и охота на дополнительные спутники в системе Плутона.

В 1990-х годах, исследователи поняли, что Плутон не одинок, скорее всего это одна из многих карликовых планет и других далёких обитателей Пояса Койпера, расположенных за орбитой Нептуна. Так New Horizons должен помочь лучше понять исследователям весь класс тел Солнечной системы, говорят члены команды миссии.

«Мы собираемся на типичную планету Пояса Койпера», сказал со-исследователь New Horizons Уильям Маккинном из Вашингтонского университета в Сент-Луисе, на пресс-брифинге AGU. «Эта миссия коренным образом изменит наше понимание того, как работают планеты в Поясе Койпера».