Возможно, в скором времени ученые объявят об открытии гравитационных волн

0
15

Астрономы, возможно, нашли неуловимые гравитационные волны, таинственную рябь пространства-времени, существование которой было предсказано Альбертом Эйнштейном в 1916 году, в своей знаменитой теории относительности.

Возможно, в скором времени ученые объявят об открытии гравитационных волн

Ответ на этот вопрос будет получен во время пресс-конференции, которую проведет группа ученых в национальном пресс-клубе в Вашингтоне в 15:30 GMT 11 февраля.

Пресс-релиз данного мероприятия довольно размыт и точно сказать, что на предстоящей конференции будет озвучено об открытии гравитационных волн пока невозможно. Основная тема обсуждения будет основана на данных полученных с лазерного интерферометра гравитационных волн (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory — LIGO). Однако есть предположения, что ученые объявят в четверг о крупном открытии.

Уравнения Эйнштейна показали, что гравитационные волны должна быть сгенерированы ускорением массивных тел. (Наиболее катастрофичные события, такие как взрывы сверхновых или слияние черных дыр, должны создавать самые мощные гравитационные волны). Эти искажения в пространстве-времени впоследствии должны распространяться во всех направлениях со скоростью света.

LIGO представляет собой набор из двух одинаковых, супер чувствительных детекторов. Они должны зафиксировать крошечные движения пространства-времени, вызванные гравитационными волнами достигших Земли.

Принцип действия LIGO основан на явлении интерференции. Полупрозрачное диагональное зеркало расщепляет лазерный луч на два: один, например, вдоль ожидаемого пути волны, другой — в перпендикулярном направлении. Эти лучи, сотни раз отражаются от поставленных друг напротив друга зеркал, а затем вновь объединяются с помощью полупрозрачного зеркала. При сложении электромагнитные волны могут усилить, ослабить или даже полностью погасить друг друга в зависимости от разности фаз, а эта разность зависит от длины пути, пройденного каждым лучом.

Принцип действия LIGO

Под действием гравитационной волны сначала одно плечо нашего прибора станет чуть короче, а другое — длиннее, потом ситуация поменяется на противоположную. Наблюдения за интерференцией лучей позволяют заметить сдвиги зеркал на ничтожные доли длины волны лазерного излучения. Обнаружение этих сдвигов и будет доказательством существования гравитационных волн.

Открытие гравитационных волн даст астрономам новый способ изучения астрофизических объектов и явлений, а также к росту нашего понимания пространства-времени как такового.